Antarctica

Cea mai scazuta temperatura inregistrata in intreaga lume, -88 grade Celsius, a fost in Antarctica la statia rusa Vostok.

Continentul Antarctica este impartit in doua zone, Antarctica de Est si Antarctica de Vest. Antarctica de Est, cu o suprafata de 7.770.000 km patrati, se intinde pe cea mai mare parte a continentului si este un adevarat platou inalt, acoperit cu gheata. Antarctica de Vest, cu o suprafata de 6475000 km patrati, cuprinde un arhipelag format din insule muntoase. Acestea sunt legate intre ele prin portiuni mari de gheata iar intre cele doua parti ale continentului sta straja un lant muntos.

Antarctica are doi vulcani activi cunoscuti. Se spune ca aici ar putea exista mult mai multi, insa doar acestia se vad datorita faptului ca au varfurile deasupra suprafetei de gheata. Muntele Erebus este cel mai mare dintre ei, situat pe platoul de gheata Ross, in Antarctica de Est.

Capusa este cel mai mare animal terestru care traieste in Antarctica, acesta fiind suficient de mare pentru a fi vazut cu ochiul liber, fara microscop. In mod surprinzator, capusa reuseste sa supravietuiasca prin producerea de substante chimice asemanatoare cu cele anti-inghet utilizate la autovehicule pe timpul iernii.

Fauna este compusa 80% din pasari, pinguinii fiind cele mai comune pasari din Antarctica. In timp ce unii pinguini traiesc pe pamant, altii prefera sloiurile de gheata. Dintre acestia se remarca pinguinul regal, care nu vine niciodata pe uscat, petrecandu-si aproape intreaga viata in ocean. Femela acestei specii de pinguini isi depune ouale pe sloiuri de gheata, unde acestea sunt incubate de catre masculi.

Antarctica este considerata a fi cel mai bun laborator de pe intreg Pamantul, deoarece oameni de stiinta din toate colturile lumii se strang aici pentru a studia diverse fenomene, cum ar fi: consecintele schimbarilor climatice de pe Pamant; organismele unice care populeaza acest ecosistem intact sau diversi indici cu privire la originile universului.